NATURE MORTE

"Champagne pour Eugène", 2000-2009, acrylique sur toile, 9 x (50 x 61 cm.)

« Il y a rien de noble à être supérieur à d’autres gens. La vrai noblesse est d’être supérieur à son ancien soi » Proverbe indien.

 

Champagne pour Eugène!

 

  Champagne bien frais pour un de mes maîtres préféré né au XVIII e. siècle, Eugène Delacroix (1798-1863) (1), dont Jean-Bernard Pouchous aime presque toute la production, mais plus particulièrement "La Barque de Dante" (1822), toile de jeunesse (24 ans); "La Mort de Sardanapale" (1827-28), "La Liberté Guidant le peuple" (1830), peintures toutes trois exposées au Musée du Louvre. Cette dernière relate la journée du 28 juillet 1830 qui fut la première des trois journées appelées les "Trois Glorieuses" d’insurrection du peuple de Paris contre le roi Charles X  (1757-1836) (2). La "Colonne de Juillet", élevée Place de la Bastille  commémore cette révolte qui avait été provoquée par la décision du roi de suspendre la liberté de la presse, de dissoudre la Chambre et de modifier les élections, etc. « À la gloire des citoyens français qui s’armèrent et combattirent pour la défense des libertés publiques dans les mémorables journées des 27, 28, 29 juillet 1830.» Les représentants du  peuple ne parviendront  pas à rétablir la République et virent s’instaurer  une "monarchie constitutionnelle" avec le règne de Louis-Philippe 1er., dit Philippe Egalité, duc d’Orléans (1747-1793) (3). Delacroix écrit à son frère: « Si je n’ai pas combattu pour la patrie, au moins peindrai-je pour elle.»  Salué du titre de "Victor Hugo de la peinture", le peintre déclare: « Je suis un pur classique ». Défenseur de la cause grecque comme de nombreux romantiques, Delacroix a peint plusieurs autres tableaux engagés: "Le Massacre de Chios" (1824), du Musée du Louvre et "La Grèce sur les ruines de  Missolonghi" (1826), du Musée des Beaux-Arts de Bordeaux. "Le Massacre de Chios" fut inspiré de l’actualité concernant le massacre du même perpétré par les Ottomans en 1822 (25.000 morts) et participa au développement du "philhellénisme", engagement de personnalités non grecques pour "L’amour de la Grèce". Le représentant le plus célèbre de ce mouvement fut Lord Byron (1788-1824) (4) qui est mort en Grèce, à Missolonghi, lieu mythique du romantisme qui fit basculer l’opinion européenne en faveur de l’indépendance grecque. La défense héroïque et le sacrifice de la population de la ville lors du dernier siège poussa l’Occident à une intervention militaire.

« Frères, Missolonghi fumante nous réclame,

Les Turcs ont investi ses remparts généreux.

Renvoyons leurs vaisseaux à leurs villes lointaines (...)

Missolonghi ! - Les Turcs ! - Chassons ô camarades,

Leurs canons de ses forts, leur flotte de ses rades. » Victor Hugo (1802-1885), "Les Orientales" (5).

  Rappelons que Byzance devenue "la nouvelle Rome" en s’appelant Constantinople en 330, tomba aux mains des Ottomans en 1453. Puis l’invasion se poursuivit avec la prise d’Athènes en 1456 et Sparte (Mistra) en 1460, les Cyclades en 1530 et la Crète fût enlevé aux Vénitiens en 1669. L’État grec ne redevient indépendant qu’en 1830 après 8 ans de guerre d’indépendance et plus de 350 ans de colonisation ottomane et perdit le contrôle du Bosphore. Constantinople fut renommée en 1928 par Mustapha Kemal Atatürk (1880-1938) (6), qui y est mort, "Istanbul". Un nom au diverses étymologies  populaires : "islam-bol", traduit par "là où l’Islam abonde" ou "Stamboul" nom ancien de la vieille ville.

Jean-Bernard Pouchous - 2008.

Bibliographie

C-1- Gilles Néret, Eugène Delacroix 1798-1863, éd. Taschen, 2000.

C-2- Georges Bordonove, Charles X : Dernier Roi de France et de Navarre, éd. Pygmalion, coll. Les rois qui ont fait la France, 2008.

C-3- Evelyne Leyer, Philippe Egalité, éd. Fayard, 1996.

C-4- Gilbert Martineau, Lord Byron, éd. Taillandier, 1984.

C-5- Victor Hugo, Les Orientales, Les feuilles d’automne, éd. Librairie générale française, coll. Classiques de poche, 2000.

C-6- Benoist Méchin, Mustapha Kemal ou La mort d’un empire, éd. Albin Michel, 1954.

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